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好奇号重大发现:火星存在有机分子

创新资讯网 2018-06-09 18:52 出处:科学探索 编辑:@科技资讯网
【环球网科技综合报道】据英国路透社6月7日报道,NASA宣布火星新发现:“好奇号”火星探测器在火星表面探测到大量有机化合物,且火星大气中甲烷存在季节性波动。这也是有史以来的最有力证据,证明火星可能

【环球网科技综合报道】据英国路透社6月7日报道,NASA宣布火星新发现:“好奇号”火星探测器在火星表面探测到大量有机化合物,且火星大气中甲烷存在季节性波动。这也是有史以来的最有力证据,证明火星可能有生命存在。

好奇号重大发现:火星存在有机分子

然而,美国国家宇航局(NASA)的科学家强调:有机分子虽然通常与生命有关,但也可以通过非生物过程创造,并不一定是生命的指标。因此,“好奇号”火星探测器在盖尔环形山探测到的这些物质,并不能直接证明火星上存在生命。

“好奇号”火星探测器在挖掘盖尔环形山形成于约35亿年前的细粒沉积岩泥岩层仅5厘米时,就已探测到多达三种不同的有机分子微粒。这表明,很久以前火星气候较为潮湿温暖时,盖尔环形山附近可能曾有大型湖泊存在。同时,“好奇号”火星探测器发现,火星大气中的甲烷存在大型季节性周期。

科学家们认为:虽然地球大气层中约95%的甲烷来自生物活动,但要确认火星大气中存在的甲烷是否也与生命活动有关,还言之过早;有机分子微粒是形成生命的基础,但它们也有可能由无生命化学反应产生,因此火星上的有机分子是否与生命活动相关,亦无从得知。除地球外,宇宙中是否还有其他星球能够孕育生命,目前仍是科学界的一项重大未解之谜。

来自美国国家宇航局(NASA)马里兰州戈达德航天飞行中心的天体生物学家珍妮弗•艾根布罗德表示:“这些有机物质的来源有三种可能,一是我们未知的生命活动,二是陨石,三则是地质酌,即岩石形成过程。”

“好奇号”火星探测器是美国国家宇航局研制的一台探测火星任务的火星车,于2011年11月发射,历经长达1.54亿英里旅程后,2012年8月成功登陆火星表面。“好奇号”火星车比以往任何火星车都更能适应火星地形,可跨越及膝障碍物,时速达100英尺。它在盖尔环形山的探测活动,对于科学家研究火星是否具有利于生命存在的条件至关重要。2014年,“好奇号”火星车第一次在盖尔环形山湖泊沉积岩中明确探测到有机分子,但其发现的有机化合物种类较少。

艾根布罗德表示:“对岩层进行有机物探测是为了探究火星是否具有形成生命的条件。探测数据证明,火星的原始环境确实可能允许生命存在。但就目前而言,还不能断定火星一定有生命存在。”

来自美国国家宇航局(NASA)加利福尼亚州喷气推进实验室的大气科学研究员克里斯托弗•韦伯斯特则认为,火星大气中甲烷的存在或许与微生物有关。他说:“鉴于本次探测的新数据,我们更应该考虑到微生物作为甲烷气体来源的可能性。”每年夏末,火星大气中的甲烷气体浓度达到最高峰,约为最低季节水平的2.7倍。

火星气候环境恶劣,太阳辐射强度大,本次探测到如此大量的有机化合物,也令科学家们感到震惊。钻探后,“好奇号”加热岩石样品,并释放化合物。韦伯斯特在提到有关有机化合物和甲烷的发现时说:“这些发现暗示着火星早期有水存在,因此原始生命形式的存在是完全可能的。”目前,科学家们正在等待“好奇号”或其他探测器在火星上探测到保存得更为完好的有机化合物,以供确认这些有机化合物是否与生命活动相关。

本项研究已发表于权威学术期刊《科学》。(实习编译:刘玮瑛 审稿:刘洋)

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